Le staff du quinze du Poireau a dévoilé ce mardi la liste des joueurs qui participeront à la tournée d’automne. Pour affronter la Nouvelle-Zélande, l’Argentine, la Géorgie puis l’Australie, le sélectionneur Wayne Pivac a décidé rappeler dans ses rangs plusieurs vétérans absents depuis plus d’un an en équipe nationale. L’arrière Leigh Halfpenny, le talonneur Ken Owens et le troisième-ligne Justin Tipuric ont ainsi réintégré le groupe gallois.
« C’est super d’avoir Ken, Justin, et Leigh de retour après des blessures de longue durée, a commenté Pivac. Ce sont tous les trois des Lions britanniques et irlandais, donc des joueurs de qualité. […] Nous avons un certain nombre de jeunes joueurs dans ce groupe, donc ce sera très bien pour eux qu’ils puissent côtoyer ces joueurs expérimentés. »
L’entraîneur néo-zélandais a également retenu pour cette tournée cinq joueurs novices en sélection. L’ailier Rio Dyer, le centre Joe Hawkins, ainsi que trois autres joueurs qui évoluent avec les Scarlets, Josh Macleod, Dane Blacker et le demi d’ouverture Sam Costelow. Ils vont donc avoir l’occasion de faire leurs débuts avec le quinze du Poireau.

En toute logique, l’ouvreur de 33 ans Dan Biggar (97 sélections), touché au début du mois à un genou lors de la victoire de son club, Northampton, face aux Wasps ne fait pas partie de cette sélection.

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